Continente Americano

O Continente Americano é formado por 35 nações independentes.


Mapa antigo da América (século XVI)
Mapa antigo da América (século XVI)

 

Características gerais

 

A América é um continente localizado no hemisfério ocidental da Terra. É o segundo maior continente, no tocante a extensão territorial. É banhado a leste pelo Oceano Atlântico, a oeste pelo Oceano Pacífico e ao norte pelo Oceano Glacial Ártico.

 

Em função do seu tamanho, o continente é subdivido em três partes: América do Norte, América do Sul e América Central.

 

Origem do nome

 

O nome do continente é uma homenagem ao navegador italiano Américo Vespúcio, que navegou pela região da América Central no começo do XVI. O nome “América” foi citado pela primeira vez, em 1507, num livro intitulado Cosmographiae Introductio, escrito pelo cartógrafo alemão Matthias Ringmann.

Américo Vespúcio
Américo Vespúcio: nome do continente em homenagem a este navegador italiano.

 

 

Colonização da América


Antes da chegada dos europeus no final do século XV e início do XVI, o continente americano era habitado exclusivamente por povos indígenas de várias nações. No final do século XV, a partir de 1492, os espanhóis começaram a colonizar as regiões do México, América Central e a faixa oeste da América do Sul. Nas primeiras décadas do século XVI, os portugueses começaram a colonizar o território oriental da América do Sul (atual Brasil). No século XVII, foi a vez dos ingleses e franceses colonizarem a América do Norte (região dos atuais Estados Unidos e Canadá).

 

Mapa da América Político

Mapa político da América



Dados Gerais (geográficos, demográficos, sociais e econômicos):

 

- Extensão territorial: 42.459.000 km²

 

- População: 1,3 bilhão de habitantes (estimativa 2022)

 

- Densidade demográfica: 30,5 habitantes por km².

 

- Quantidade de países: 35

 

- Principais línguas: espanhol, inglês, português e francês.

 

- PIB (nominal): US$ 26,8 trilhões (estimativa 2022)

 

- PIB per capita: US$ 25.500,00 (estimativa 2022)

 

- Fuso horário: UTC -10 a UTC -2

 

- Cidades mais populosas: São Paulo (Brasil), Cidade do México (México), Lima (Peru) e Nova York (EUA).

 

- Ponto mais elevado: Pico do Monte Aconcágua com 6.962 metros, localizado na Argentina.

 

- Gentílico: americano (a).

 

- Principais unidades do relevo: Montanhas Rochosas (oeste da América do Norte), Cordilheira dos Andes (oeste da América do Sul) e Apalaches (leste dos EUA).

Cordilheira dos Andes na Anérica do Sul
Cordilheira dos Andes: cadeia de montanhas localizada na região oeste da América do Sul.

 

 

 

- Maior depressão (região de menor altitude): Vale da Morte (leste da Califórnia, EUA) com 86 metros abaixo do nível do mar.

 

- Maior ilha: Groenlândia (2.175.600 km²).

 

- Maior lago: Lago Superior (entre os EUA e Canadá) com 84.131 km².

 

- Maior bacia hidrográfica: Bacia do Amazonas com cerca de 7 milhões de km².

 

- Capital mais elevada do continente: La Paz (capital da Bolívia) com 3.627 metros de altitude.

 

- Altitude média do continente: 660 metros.

 

- Principais climas: clima polar (extremo norte da América), clima frio (norte do continente americano, nas altas latitudes, ao sul da região de clima polar, no Canadá), clima frio de montanha (oeste do continente, nas montanhas Rochosas e a cordilheira dos Andes), clima Temperado (América do Norte, onde ocupa ampla área. Na América do Sul ocorre em pequenas áreas ao sul), clima subtropical (áreas de passagem entre as zonas temperadas e as zonas tropicais. Ocorre no sul do Brasil e no sudeste dos Estados Unidos), clima Tropical e clima árido (sudoeste dos Estados Unidos, Norte do México e Norte do Chile.


- Principais desertos: Deserto do Atacama (no Chile), Deserto de Sonora (entre México e Estados Unidos) e Deserto da Patagônia (entre Argentina e Chile).

 

- Principais rios: rio Amazonas (América do Sul), rio Mississipi (EUA), rio Paraná (América do Sul), rio Colorado (EUA e México) e rio São Francisco (Brasil).

 

Rio Amazonas
Amazonas: o maior rio do continente americano.

 

 

 

- Vegetação (principais tipos): florestas tropicais (norte da América do Sul); Cerrado (região central do Brasil); Caatinga (interior do Nordeste do Brasil); Estepes (centro-oeste da América do Sul e oeste dos EUA); Floresta de Coníferas (região norte do Canadá); Tundra (extremo norte do Canadá) e Pradarias (centro dos EUA e Canadá, Uruguai e sul da Argentina).

 

- Os países do continente americano são: Antiga e Barbuda, Argentina, Bahamas, Barbados, Belize, Bolívia, Brasil, Canadá, Chile, Colômbia, Costa Rica, Cuba, Dominica, Equador, El Salvador, Estados Unidos da América, Granada, Guatemala, Guiana, Haiti, Honduras, Jamaica, México, Nicarágua, Panamá, Paraguai, Peru, República Dominicana, São Cristóvão e Nevis, São Vicente e Granadinas, Santa Lúcia, Suriname, Trinidad e Tobago, Uruguai e Venezuela.

 

- Principais blocos econômicos: Nafta (EUA, Canadá e México) e Mercosul (Brasil, Argentina, Paraguai e Uruguai).

 

 



Por Marcia Rodrigues - Professora de Geografia - Graduada pela Universidade de Guarulhos (2005)




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Bibliografia Indicada

 

Geografia da América

Autor: Adas, Melhem

Editora: Moderna

Fontes de pesquisa do texto:

 

- LUCCI, Alian Alabi e BRANCO, Anselmo Lázaro. Território e Sociedade No Mundo Globalizado. Geografia Geral e Do Brasil - Volume Único. São Paulo: Saraiva, 2010.

- TERRA, Lygia e COELHO, Marcos de Amorim. Geografia Geral – O espaço natural e socioeconômico. São Paulo: Editora Moderna, 2016. 


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