América do Norte

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Foto do rio Mississipi nos Estados Unidos: um dos principais rios da América do Norte.
Foto do rio Mississipi nos Estados Unidos: um dos principais rios da América do Norte.

 

Introdução: características gerais e colonização

 

A América do Norte é composta pelo Canadá, Estados UnidosMéxico e Groenlândia. É um continente extenso, o terceiro maior do mundo. Até o século XVI este continente era habitado pelos esquimós, peles-vermelhas e astecas. Os primeiros colonos a chegarem foram os ingleses, franceses, espanhóis e holandeses. A partir do século XIX, os navios e ferrovias facilitaram a entrada de novos colonos, que, em sua maior parte, vinham da Europa.

 

Conhecendo a América do Norte: principais dados, Geografia, países

 

A América do Norte possui grandes cordilheiras em suas regiões oeste e leste. As Montanhas Rochosas, que vão do Ártico ao México, recebem diferentes nomes durante toda a sua extensão na porção oeste do continente. Elas chamam atenção não só por sua beleza, mas também por serem ricas em minerais. Ao leste também há montanhas, contudo, elas são mais baixas se comparadas com as existentes na região oeste. Estas montanhas mais baixas vão do Labrador ao Alabama e, durante grande parte de sua extensão, o nome que predomina é Apalaches.

 

Entre essas duas extensas cadeias montanhosas, há planícies e pradarias cujos ambientes e seres vivos se modificam durante o percurso para o sul, desde o gelado Ártico até os trópicos da América Central.

 

Na região do extremo norte do continente encontram-se as regiões geladas do Alasca e do norte do Canadá, onde habitam os esquimós, caçadores e pescadores. Apesar do clima gelado, foram criadas estruturas que permitem um número crescente de habitantes, atraídos por centros mineiros de ouro e urânio.

 

Há ainda florestas de pinheiros, lariços e abetos, que os lenhadores derrubam para a manufatura de papel, rayon e para lenha.

 

Ao sul dessas florestas, encontram-se planícies cobertas pelo trigo norte-americano e canadense. Nas áreas próximas aos Grandes Lagos e ao vale do rio São Lourenço, existem grandes e modernas cidades e também fazendas e minas.

 

Indo mais para o sul, nos Estados Unidos, encontram-se terras férteis para a produção de milho.  

 

Nas bacias férteis dos rios Mississipi e Missouri é feito o plantio de tabaco, algodão e de frutas. Esses rios são extremamente importantes, pois, na época de cheia, eles inundam e fertilizam a região.  

 

No México existe um interior deserto, onde há poços de petróleo e minas de prata, matéria prima da qual o país é o maior produtor mundial. Outras riquezas minerais também são encontradas nesta região, entre elas estão: o ouro, o cobre, o zinco, etc. Embora conte com este recurso, a nação continua dando papel de destaque para a agricultura, onde seus principais produtos são: o café, açúcar, tomate e algodão. 

 

Ao leste da América do Norte estão localizadas muitas de suas maiores cidades, como Toronto e Montreal (no Canadá), Nova Iorque, Filadélfia, Detroit e Baltimore (nos Estados Unidos). É nessa região que se encontra grande parte do ferro e do carvão do continente, as maiores indústrias pesadas e o maior comércio.

 

Na costa ocidental encontram-se as flores­tas e fazendas da Colúmbia Britânica, os pomares, os poços de petróleo e as plantações de algodão da Califórnia. As maiores cidades do oeste são: Vancouver, São Francisco e Los Angeles. Hollywood também se situa nessa região. 

 

Os habitantes norte-americanos procedem de diferentes países: um quarto da população do Canadá fala francês, e o resto é de origem inglesa. Os milhares de habitantes dos Estados Unidos são, em sua grande parte, de origem europeia. Há também muitos negros, chineses, japoneses e índios.

 

Principais dados geográficos e econômicos sobre a América do Norte:

 

- Área: 24.709.662 km².

 

- População: 550,9 milhões de habitantes (estimativa 2018).

 

- PIB: US$ 23 trilhões (estimativa 2018)

 

- PIB per capita: US$ 41.740 (estimativa 2018).

 

- Maiores rios: Mississipi-Missouri (5.970 km), Mackenzie (4.240 km) e Yukon (3.184 km).

 

- Montanhas mais altas: Monte McKinley nos EUA (6.194 metros) e Monte Logan no Canadá (6.050 metros).

 

- Região mais quente: Vale da Morte na Califórnia (EUA) com temperaturas entre 40 e 46°C.

 

- Maior lago: Lago Superior (EUA/Canadá) com 84.131 km².


Mapa da América do Norte com a indicação dos países

 

 

 

 

 

 

 

 

 



 

Países norte-americanos em destaque no mapa da América do Norte.




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América do Norte - Guia Ilustrado do Mundo
Autor: Seleções
Editora: Seleções
Temas do livro: Geografia, História, Turismo


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