Capitalismo

O capitalismo é um sistema econômico baseado no lucro, liberdade comercial e propriedade privada dos bens de produção. Saiba mais sobre o sistema capitalista no texto abaixo.


Comércio no final da Idade Média: origens do capitalismo
Comércio no final da Idade Média: origens do capitalismo

 

O que é (definição)

 

O capitalismo é um sistema econômico, que predomina atualmente no mundo, cujo principal objetivo é o lucro e as principais características são a existência da propriedade privada e a liberdade comercial.

 

Origens e contexto histórico

 

Encontramos a origem do sistema capitalista na passagem da Idade Média para a Idade Moderna. Com o renascimento urbano e comercial dos séculos XIII e XIV, surgiu na Europa uma nova classe social: a burguesia. Esta nova classe social buscava o lucro através de atividades comerciais.

Neste contexto, surgem também os banqueiros e cambistas, cujos ganhos estavam relacionados ao dinheiro em circulação, numa economia que estava em pleno desenvolvimento. Historiadores e economistas identificam nesta burguesia, e também nos cambistas e banqueiros, ideais embrionários do sistema capitalista: lucro, acúmulo de riquezas, controle dos sistemas de produção e expansão dos negócios.

 

CARACTERÍSTICAS GERAIS DO CAPITALISMO:

 

- Lucro como principal objetivo do sistema.

 

- Capital (dinheiro) e meios de produção são de propriedade privada.

 

- Sociedade dividida em classes, com presença de desigualdades sociais. Porém, o sistema possibilita a ascensão social, desde que haja dedicação e empenho do indivíduo.

 

- Presença de acúmulo de riquezas nas mãos das camadas mais ricas.

 

- Economia baseada na livre iniciativa.

 

- Presença de concorrência entre as empresas. Esse fator faz com que as empresas busquem reduzir seus custos para oferecerem produtos com preços cada vez mais baixos. Há também a necessidade de produzir e vender mercadorias de qualidade, com o objetivo de conquistar mercado consumidor.

 

- Economia dinâmica, com significativas relações comerciais.

 

- Sistema bancário consolidade e com grande importância no financiamento das atividades produtivas.

 

- Relações comerciais entre países e blocos econômicos.

 

- Geralmente, a economia do sistema capitalista está dividida em quatro setores: indústria, comércio, serviços e agricultura.

 

- Divisão internacional do trabalho.

 

- Definição de preços dos produtos, através da Lei de Oferta e Procura (demanda).

 

- Existência e valorização da propriedade privada.

 

- Os trabalhadores são remunuerados através do sistema de salários.

 

- Há também, na maioria dos países capitalistas, direitos trabalhistas (férias remuneradas, 13º salário, fundo de garantia por tempom de serviço, entre outros).

 

- Para que o capitalismo funcione de forma plena e eficiente, há necessidade de pouca interferência do Estado. Muita regulamentação, burocracia e elevada carga tributária dificultam o desenvolvimento do capitalismo.

 

- Uma das principais características do capitalismo atual é o sistema monetário e financeiro, baseado em uso de dinheiro físico (notas e moedas), transferências bancárias, cheques, cartões de crédito, venda e compra de ações, aplicações em fundos de investimentos, etc.

 

- Valorização e busca pela acumulação de capital.

Vários maços de dólares

Acúmulo de capital: uma das principais características do sistema econômico capitalista.

 

 

AS FASES DO CAPITALISMO

 

Primeira Fase: Capitalismo Comercial ou Pré-Capitalismo 

 

Este período estende-se do século XVI ao XVIII. Inicia-se com as Grandes Navegações e Expansões Marítimas Europeias, fase em que a burguesia mercante começa a buscar riquezas em outras terras fora da Europa. Os comerciantes e a nobreza estavam a procura de ouro, prata, especiarias e matérias-primas não encontradas em solo europeu. Estes comerciantes, financiados por reis e nobres, ao chegarem à América, por exemplo, vão começar um ciclo de exploração, cujo objetivo principal era o enriquecimento e o acúmulo de capital. Neste contexto, podemos identificar as seguintes características capitalistas: busca do lucro, uso de mão de obra assalariada, moeda substituindo o sistema de trocas, relações bancárias, fortalecimento do poder da burguesia e desigualdades sociais.

 

Burgueses do final da Idade Média

Burgueses do final da Idade Média: primeira fase do capitalismo.

 

 

Segunda Fase: Capitalismo Industrial 

 

No século XVIII, a Europa passa por uma mudança significativa no que se refere ao sistema de produção. A Revolução Industrial, iniciada na Inglaterra, fortalece o sistema capitalista e solidifica suas raízes na Europa e em outras regiões do mundo. A Revolução Industrial modificou o sistema de produção, pois colocou a máquina para fazer o trabalho que antes era realizado pelos artesãos. O dono da fábrica conseguiu, desta forma, aumentar sua margem de lucro, pois a produção acontecia com mais rapidez. Se por um lado esta mudança trouxe benefícios (queda no preço das mercadorias), por outro a população perdeu muito. O desemprego, baixos salários, péssimas condições de trabalho, poluição do ar e rios e acidentes nas máquinas foram problemas enfrentados pelos trabalhadores deste período.

 

O lucro ficava com o empresário que pagava um salário baixo pela mão de obra dos operários. As indústrias, utilizando máquinas à vapor, espalharam-se rapidamente pelos quatro cantos da Europa. O capitalismo ganhava um novo formato. 

 

Muitos países europeus, no século XIX, começaram a incluir a Ásia e a África dentro deste sistema. Estes dois continentes foram explorados pelos europeus, dentro de um contexto conhecido como neocolonialismo. As populações destes continentes, foram dominadas a força e tiveram suas matérias-primas e riquezas exploradas pelos europeus. Eram também forçados a trabalharem em jazidas de minérios e a consumirem os produtos industrializados das fábricas europeias.

 

Interior de uma industria têxtil no período da Primeira Revolução Industrial

Industria da época da Primeira Revolução Industrial: a Segunda Fase do Capitalismo.



Terceira Fase: Capitalismo Monopolista-Financeiro 

 

Iniciada entre o final do século XIX e início do XX, esta fase vai ter no sistema bancário, nas grandes corporações financeiras e no mercado globalizado as molas mestras de desenvolvimento. Podemos dizer que este período está em pleno funcionamento até os dias de hoje.

 

Grande parte dos lucros e do capital em circulação no mundo passa pelo sistema financeiro. A globalização permitiu as grandes corporações produzirem seus produtos em diversas partes do mundo, buscando a redução de custos. Estas empresas, dentro de uma economia de mercado, vendem estes produtos para vários países, mantendo um comércio ativo de grandes proporções. Os sistemas informatizados possibilitam a circulação e transferência de valores em tempo quase real. Apesar das indústrias e do comercio continuarem a lucrar muito dentro deste sistema, podemos dizer que os sistemas bancário e financeiro são aqueles que mais lucram e acumulam capitais dentro deste contexto econômico atual.

 

Desenho de um banco do final do século XIX

Banco do final do século XIX: as instituições financeiras se tornaram as principais protagonistas da terceira fase do capitalismo.

 

 

 


 

 

 

Questões sobre o Capitalismo (respostas no final da página)


1. Qual das seguintes alternativas abaixo está relacionada com a origem do capitalismo?

 

A – O capitalismo surgiu no começo da Idade Média com o enfraquecimento do comércio.

B – O capitalismo surgiu na Alta Idade Média, com a formação do feudalismo e das relações feudo-vassálicas.

C – O capitalismo surgiu na Inglaterra, durante a Revolução Industrial (século XVIII), no contexto do surgimento das fábricas.

D – O capitalismo surgiu no final da Idade Média (século XV), com o surgimento da burguesia e o renascimento comercial e urbano.

 

 


 

 

2. Qual das alternativas abaixo apresenta as fases do capitalismo na sequência correta de seu desenvolvimento?

 

A – Capitalismo Comercial, Capitalismo Industrial, Capitalismo Financeiro e Capitalismo Informacional.

B - Capitalismo Comercial, Capitalismo Industrial, Capitalismo Mercantilista e Capitalismo Tecnológico.

C - Capitalismo Industrial, Capitalismo Mercantil, Capitalismo Feudal e Capitalismo Informacional.

D - Capitalismo Comercial, Capitalismo Informacional, Capitalismo Financeiro e Capitalismo Mercantil.

 

 


 


3. Qual das alternativas abaixo apresenta características do sistema capitalista?

 

A – Busca pelo lucro, existência de desigualdades sociais, distribuição igualitária de renda e estatização dos meios de produção.

B – Estatização de bancos e empresas, busca pelo lucro, acúmulo de riquezas e existência de propriedade privada.

C – Existência de propriedade privada, busca pelo lucro, trabalho assalariado e acúmulo de capital.

D – Existência de igualdade social e econômica, condenação de cobrança de juros, trabalho escravo e livre comércio.

 

 


 

 

4. Qual das alternativas abaixo apresenta dois sistemas, de organização social e econômica, contrários ao capitalismo?

 

A – Socialismo e Liberalismo.

B – Comunismo e Liberalismo

C – Liberalismo e Anarquismo

D – Socialismo e Anarquismo.

 

 


 

 

5. Qual das alternativas abaixo apresenta um exemplo de grave crise econômica enfrentada pelo sistema capitalista no século XX?

 

A – Queda do Muro de Berlim em 1989.

B – Quebra da Bolsa de Valores de 1929.

C – Revolução Cubana em 1959.

D – Fortalecimento da globalização da economia, a partir da década de 1990.

 

 


 

 

6. Qual das alternativas abaixo apresenta apenas países capitalistas da atualidade?

 

A – França, Espanha, Portugal, Cuba, Itália e China.

B – Vietnã, Rússia, Estados Unidos, Alemanha e Cuba.

C – Estados Unidos, Brasil, Reino Unido, Alemanha, França e Argentina.

D – Alemanha, Holanda, Chile, México, Coreia do Norte e África do Sul.

 

 


 

 

7. Qual dos seguintes personagens abaixo teve posições favoráveis (em defesa) ao sistema capitalista?

 

A - Milton Friedman (economista norte-americano).

B – Karl Marx (economista, filósofo e sociólogo alemão).

C - Friedrich Engels (filósofo alemão).

D – Fidel Castro (político cubano)

 

 


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Respostas das questões:

1. D | 2. A | 3. C | 4. D | 5. B | 6. C | 7. A

 


 

Última atualização: 15/12/2020

Por Jefferson Evandro Machado Ramos
Graduado em História pela Universidade de São Paulo - USP (1994).




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Bibliografia Indicada

 

O capitalismo na era da acumulação integral

Autor: Viana, Nildo

Editora: Ideias e Letras

 

Fontes de referência do texto:

 

- RODRIGUES, Antônio Edmilson M.; KAMITA, João Masao. História Moderna – os momentos fundadores da cultura ocidental. Petrópolis, Editora Vozes, 2018.

- BOULOS Jr., Alfredo, História – Sociedade e Cidadania. São Paulo: FTD, 2018.


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