Índios Norte-Americanos

Quando os colonos ingleses chegaram na América do Norte no século XVII, o território dos EUA, México e Canadá era habitado por diversos povos indígenas.


Índios norte-americanos caçando um bisão
Índios norte-americanos caçando um bisão

 

Quem são


Os índios norte-americanos são os povos nativos da América do Norte que vivem na região há muitos séculos. Atualmente existem poucos nativos e raras tribos mantenedoras da cultura original.

 

Contato dos indígenas com os europeus


Os povos nativos da América do Norte ocupavam grande parte do território antes da chegada dos europeus (séculos XVII). Com o início da colonização da América do Norte pelos ingleses, franceses e espanhóis, estas tribos foram, aos poucos, perdendo suas terras e identidade cultural. Atualmente, os poucos descendentes destes povos vivem em reservas indígenas estabelecidas, pelo governo dos EUA, a partir do século XX.

 

Características principais dos índios norte-americanos


Os povos nativos dos Estados Unidos possuíam alguns aspectos culturais, religiosos e políticos comuns entre si. Porém, cada povo possuía sua identidade cultural própria.

 

Algumas características culturais comuns:

 

- Viviam em habitações semelhantes a tendas, confeccionadas com peles de animais e galhos de árvores.

 

- Viviam da agricultura, caça (principalmente de bisão americano) e pesca.

 

- Os povos eram divididos em tribos. As tribos possuíam uma subdivisão que eram os clãs (famílias).

 

- A maioria dos povos indígenas americanos possuíam crenças religiosas, embora não estivessem organizadas em religiões. Acreditavam, principalmente, na existência de um criador de tudo, chamado por eles de o “Grande Espírito”. Cada tribo possuía um índio, geralmente mais velho, responsável por rituais de cura e transmissão das tradições.

 

- Consideravam a terra e os elementos da natureza como sendo sagrados.


Pintura retratando o contato dos europeus com os indígenas norte-americanos

 

 

 

 

 

 

 

 




Pintura retratando o contato dos europeus com os indígenas norte-americanos.

 

 

 

 

 

 

Guerras Indígenas: a conquista do oeste pelos colonizadores


No século XIX se intensificou a conquista do oeste do território dos EUA por parte dos colonos americanos. Estes buscavam territórios para fundar cidades, praticar a agricultura e explorar minas de ouro e riquezas naturais (principalmente madeira).

 

Neste processo, ocorreram guerras entre estes colonos e os povos indígenas que habitavam a região. Esta conquista foi sangrenta, pois os colonos, organizados em exércitos, utilizaram armas de fogo. Já os nativos americanos combateram, principalmente, com arcos e flechas e lanças de madeira.

 

As maiores batalhas de colonos americanos contra nativos ocorreram na segunda metade do século XIX. Em 1868, ocorreu a sangrenta batalha de Washita entre colonos americanos e índios cheyennes. Outro conflito militar de grande importância ocorreu em 1890 entre o povo Sioux e os conquistadores americanos.

 

No começo do século XX, grande parte do território central e oeste dos Estados Unidos tinha sido conquistado pelos colonos americanos. Os poucos índios que sobreviveram às guerras ficaram confinados em pequenos territórios.

 

Principais povos indígenas que habitavam os Estados Unidos:

 

Alguns dos povos abaixo ainda possuem integrantes, porém em quantidade bem menor em comparação com a época inciial da colonização (século XVII).


- Sioux (região norte dos EUA)

- Cheyenne (região centro-sul)

- Apache (região sul)

- Creek (região sudeste)

- Kaw (região central)

- Arapaho (região central)

- Comanche (região sul)

- Cherokee (costa leste)

- Navaho (região sudoeste)


- Algonquinos (regiões do Canadá)

 

Curiosidades históricas:


- Os índios americanos possuíam nomes que simbolizavam características físicas ou de personalidade. Muitos destes nomes eram marcados pela presença de nomes de animais e aspectos da natureza. Exemplos de nomes de líderes guerreiros indígenas americanos: Touro Sentado, Nuvem Vermelha e Cavalo Louco.

 

- Muitos povos indígenas americanos usavam a fumaça das fogueiras como sistema de comunicação entre as tribos.

 

- Os filmes de bang-bang, também conhecidos como westerns, retratam muito bem este momento da história dos Estados Unidos, mostrando o conflito entre índios e colonos americanos.


Foto do índio Touro Sentado, líder dos sioux




 

 

 

 

 

 

 

 

 



Índio Touro Sentado, importante chefe indígena dos sioux no século XIX.

 

 

 

 

 

 

 

atualizado em 25/07/2020
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Por Jefferson Evandro Machado Ramos
Graduado em História pela Universidade de São Paulo - USP (1994).






Índios Norte-Americanos Temas Relacionados
Bibliografia Indicada

 

Os índios norte-americanos  
Autor: Curtis, Edward S.
Editora: Taschen
Temas: História Geral, Fotografia


Enterrem meu coração na curva do rio - a dramática história dos índios norte-americanos  
Autor: Brown, Dee
Editora: L&PM Editores
Temas: História Geral, Cultura Indígena

 

Fontes de referência:

 

- CAMPOS, Raymundo. Estudos de História Moderna e Contemporânea. São Paulo: Editora Atual, 1988.

 

- CÁCERES, Florival; PEDRO, Antônio. História Geral. São Paulo: Moderna, 1988.

 

 


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