Astecas

Os astecas foram uma das civilizações mais desenvolvidas da América até a chegada dos europeus.


Representação de um guerreiro Asteca
Representação de um guerreiro Asteca

 

Região e época em que viveram


Povo dedicado à guerra, os astecas habitaram a região do atual México entre os séculos XIV e XVI. Fundaram, no século XIV, a importante cidade de Tenochtitlán (atual Cidade do México), numa área de pântanos, próxima do lago Texcoco.

 

Sociedade asteca 


A sociedade era hierarquizada (dividida em camadas bem definidas) e comandada por um imperador, chefe do exército. A nobreza era também formada por sacerdotes e chefes militares. Os camponeses, artesãos e trabalhadores urbanos compunham grande parte da população. Esta camada mais baixa da sociedade era obrigada a exercer um trabalho compulsório para o imperador, quando este os convocava para trabalhos em obras públicas (canais de irrigação, estradas, templos, pirâmides). 

 

 

CULTURA ASTECA E SUAS CARACTERÍSTICAS:

 

1 - Religião


A religião asteca era uma mistura de elementos (crenças e tradições) de diversos povos antigos mesoamericanos.

 

A religião asteca dava uma grande importância à criação do universo, a situação humana em relação ao divino, ligada principalmente à agricultura e as chuvas.

 

Eram politeístas, pois acreditavam na existência de vários deuses. Acreditavam na comunicação constante entre os deuses e os humanos. Havia também a crença de que os deuses podiam entrar no corpo das pessoas.

 

Realizavam sacrifícios humanos como forma de acalmar e agradecer os deuses.



2 - Mitologia asteca


Os astecas tinham diversos mitos nos quais explicavam a origem dos deuses, dos homens e dos fenômenos da natureza. Estes mitos eram importantes, pois davam sentido a vida.

 

Desenho cosmológico Asteca

Desenho cosmológico Asteca com o deus Xiuhtecuhtli no centro.

 

3 - Artes Plásticas


Os astecas faziam esculturas de diversos tamanhos sobre, principalmente, temas religiosos ou aspectos da natureza. Os artistas astecas captavam a essência do que queriam retratar e faziam as obras com grande riqueza de detalhes.

 

Vale destacar que o tamanho da escultura estava relacionado com a importância do que era retratado. Deuses, sacerdotes e reis, por exemplo, eram temas de grandes esculturas. Enquanto as pequenas retratavam animais e objetos comuns do cotidiano.

 

Os escultores astecas usavam pedras e madeiras para fazer suas esculturas. Elas costumavam ser pintadas com tintas que obtinham na natureza. Usavam também a técnica de incrustação de pedras preciosas nas esculturas.

 

4 - Dança, Música e Canto


As danças, músicas e cantos astecas eram realizados em diversas atividades de caráter religioso como, por exemplo, casamentos, funerais e sacrifícios. Estavam também presentes em atividades políticas e bélicas.

 

Os bailes religiosos aconteciam, principalmente, no pátio dos templos.

 

Os músicos astecas usavam diversos tipos de instrumentos musicais feitos com elementos da natureza, principalmente, madeira. Eram também usados chifres de animais e cascos de tartaruga para a confecção destes instrumentos. Os tambores eram os instrumentos mais usados na realização de músicas.

 

 

Montezuma e a conquista espanhola sobre os astecas


Durante o governo do imperador Montezuma II (início do século XVI), o império asteca chegou a ser formado por aproximadamente 500 cidades, que pagavam altos impostos para o imperador. O império começou a ser destruído em 1519 com as invasões espanholas. Comandados pelo conquistador Fernão Cortés, os espanhóis dominaram os astecas e tomaram grande parte dos objetos de ouro desta civilização. Não satisfeitos, ainda escravizaram os astecas, forçando-os a trabalharem nas minas de ouro e prata da região. O Império Asteca foi dominado pelos espanhóis em 1521.

 

 

Agricultura 

 

Os astecas desenvolveram muito as técnicas agrícolas, construindo obras de drenagem e as chinampas (ilhas de cultivo), onde plantavam e colhiam milho, pimenta, tomate, cacau etc. As sementes de cacau, por exemplo, eram usadas como moedas por este povo.

 

 

Curiosidades históricas:

 

- A cidade de Tenochtitlán (capital asteca) foi fundada no ano de 1325. Após o domínio espanhol, em seu lugar, foi construída a Cidade do México. Seu nome significava "Rocha de Cactus".

 

- Para satisfazer e agradar o deus Huitzilopochtli (deus da guerra e do Estado), os astecas ofereciam corações humanos em rituais religiosos de sacrifício.

 

- O ano asteca tinha a duração de 18 meses com mais 5 dias extras. Cada mês é formado por 20 dias. Um ciclo era completado a cada 52 anos. Com seus estudos e conhecimentos astronômicos, os astecas conseguiam estabelecer as datas de eclipses.

 

Pedra do Sol feita pelos astecas

Pedra do Sol feita pelos astecas: ela pesa cerca de 24 toneladas e era usada em sacrifícios pelos astecas. Muitas vezes, é chamada incorretamente de calendário asteca. Foi encontrada no México em 1790.

 

 

TESTE SEUS CONHECIMENTOS SOBRE OS ASTECAS:

 

 

Questões sobre os Astecas (respostas no final da página)

 

1. Em qual região se desenvolveu a civilização asteca?

 

A – Nas regiões montanhosas do Peru.

B – Na região central do México.

C – Na costa oeste da América do Sul.

D – Nas ilhas do Caribe (América Central).

 

 

2. Qual das seguintes alternativas apresenta as camadas sociais da civilização astecas em ordem decrescente de poder?

 

A – Imperador, aristocracia militar, sacerdotes, funcionários públicos, artesãos, comerciantes, trabalhadores rurais (camponeses) e escravos.

B – Sacerdotes, comerciantes, militares, camponeses, aristocratas e escravos.

C – Imperador, comerciantes, camponeses, artesãos, funcionários públicos, sacerdotes e escravos.

D – Aristocracia militar, sacerdotes, camponeses, escravos, artesãos e soldados.

 

 

3. Qual das alternativas abaixo apresenta as principais características da economia asteca?

 

A – Economia baseada na pesca e na produção de joias, que eram comercializadas com outros povos da América.

B – Economia baseada na fabricação de artefatos de cerâmica e no comércio marítimo.

C – Economia baseada, exclusivamente, na fabricação de moedas de ouro, que eram utilizadas para comprar produtos agrícolas dos incas e maias.

D – Economia baseada na agricultura (principalmente do milho), sendo que as sementes de cacau eram valiosas e usadas como se fossem moedas.

 

 

4. Qual das alternativas abaixo apresenta as principais características da religião asteca?

 

A – Religião monoteísta, presença de mitologia; práticas religiosas realizadas pelos sacerdotes.

B – Religião politeísta; crença em deuses ligados as forças da natureza; construção de igrejas para cultos e rituais religiosos.

C – Religião monoteísta; crença apenas no deus Sol; rituais religiosos executados pelos sacerdotes.

D – Religião politeísta; construíam templos para as divindades; organização religiosa baseada num calendário.

 

 

5. Qual das alternativas abaixo apresenta o nome da capital do Império Asteca e da língua asteca, respectivamente?

 

A – Tenochtitlan e Quíchua.

B – Quíchua e Cusco

C – Tenochtitlan e Náuatle.

D – Cusco e Náuatle.

 

 

6. Quais eram as funções das pirâmides na civilização asteca?

 

A – Realização de rituais religiosos, armazenamento de cereais e sede do governo asteca.

B – Realização de cultos religiosos, moradia do imperador e armazenamento de joias, cereais e moedas de ouro.

C – Realização de práticas religiosas, túmulo para o corpo do imperador mumificado e moradia dos sacerdotes astecas.

D – Realização de cultos, rituais religiosos e sacrifícios humanos em homenagem aos deuses.

 

 

7. Como o Império Asteca foi destruído?

 

A – Os astecas foram conquistados pelos espanhóis, no começo do século XVI, liderados pelo conquistador Hernán Cortés.

B – Os astecas entraram em guerra contra os maias, no começo do século XVI, e foram derrotados. Todas as cidades astecas foram destruídas pelos maias.

C – O Império Asteca entrou em crise econômica, após forte seca no século XV, que destruiu toda produção agrícola. Essa tragédia ocasionou a morte, por fome, de toda população.

D – O Império Asteca foi destruído apenas no século XVIII, quando chegaram os colonizadores ingleses na América do Norte e dominaram todas os territórios dos astecas.

 

 

 

 

 

 

 

 

Respostas das questões:

1. B | 2. A | 3. D | 4. D | 5. C | 6. D | 7. A


 

Última atualização: 10/02/2021

Por Jefferson Evandro Machado Ramos
Graduado em História pela Universidade de São Paulo - USP (1994).




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Bibliografia Indicada



Fontes de referência do texto


- SOUSTELLE, Jacques - A civilização Asteca, Rio de Janeiro, Zahar Editor, 1987.


- SOUSTELLE, Jacques - Os astecas na véspera da conquista espanhola. São Paulo, Companhia das letras,1990.


- LEÓN-POTILLA, Miguel - A visão dos vencidos. A tragédia narrada pelos astecas. Porto Alegre, LPM, Editores, 1985.


- RICARD, Robert - La conquista espiritual de México. México, Fondo de Cultura.


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