Revolta dos Cipaios

Foi um conjunto de rebeliões e levantes armados, que ocorreram na Índia entre 1857 e 1858, contra a ocupação e dominação britânica.


Oficiais cipaios: soldados indianos
Oficiais cipaios: soldados indianos

 

O que foi


A Revolta dos Cipaios foi uma revolta popular armada ocorrida na Índia, entre 1857 e 1859, contra a dominação e exploração britânica na Índia.

 

Contexto Histórico


Na segunda metade do século XIX, a Inglaterra adotou uma política colonialista e imperialista, dominando várias regiões da África e Ásia. Os britânicos tinham como objetivo explorar os recursos minerais e a mão de obra destas regiões, além de ampliar o mercado consumidor para seus produtos industrializados. Como quase toda ação gera uma reação, vários povos ou grupos não aceitaram este sistema explorador e partiram para a reação contra o dominador.

 

As causas principais da Guerra dos Cipaios foram:


• Os britânicos obrigaram jovens indianos a participarem do exército da Companhia Britânica das Índias Orientais. Estes jovens soldados, que ficaram conhecidos como cipaios, tinham como função principal garantir a proteção das atividades comerciais britânicas na Índia. 

 

• Como as condições de trabalho dos cipaios eram péssimas, inclusive com baixíssimos salários, o sentimento de revolta que já era grande, aumentou ainda mais.

 

• Diferenças étnicas, culturais e religiosas entre os oficiais britânicos e os soldados indianos (cipaios).

 

• Revolta dos soldados indianos com os cartuchos usados num novo rifle britânico. Havia rumores que estes cartuchos eram revestidos por uma película (espécie de graxa) de origem bovina. Como no hinduísmo a vaca é um animal sagrado, este fato gerou muita revolta e acabou sendo o estopim para o conflito. 

 

Pintura retratando a rebelião indiana de 1857

Pintura retratando a rebelião indiana de 1857 contra o imperialismo inglês.

 

 

Onde ocorreu

 

A rebelião ocorreu, principalmente, ao vale superior do rio Ganges e na região da Índia Central.



Como foi e como terminou


A revolta teve início em 1857, e os cipaios pegaram em armas para combater as tropas britânicas. As regiões central e norte da Índia foram as mais atingidas pelos conflitos armados. Ocorreram várias mortes durante a revolta, sendo que muitos oficiais britânicos foram assassinados.

 

No início, as tropas indianas conseguiram várias vitórias, provocando o recuo dos britânicos. Em 1857, os cipaios conquistaram e dominaram províncias da região central e várias cidades importantes do norte da Índia. 

 

A revolta só terminou em 1859, quando os britânicos aumentaram o poder militar na região e controlaram os rebeldes. 

 

 

Principais consequências


• Após esta revolta, os britânicos aumentaram as forças militares na região e implantaram um sistema de controle mais forte e coercivo.

 

• A Coroa Britânica assumiu o controle direto da Índia, inaugurando um período conhecido como Raj Britânico, que durou até a independência da Índia em 1947. A Rainha Vitória foi declarada Imperatriz da Índia.

 

• O governo britânico dissolveu a Companhia das Índias Orientais, em 1858.

 

• A rebelião semeou as sementes do nacionalismo indiano. A memória da rebelião, a dura resposta britânica e as mudanças subsequentes na governança aumentaram a insatisfação com o domínio britânico e, finalmente, alimentaram o movimento pela independência da Índia no século XX.

 

Imagem mostrando os britânicos pilhando Qaisar Bagh após a Revolta dos Cipaios

Britânicos pilhando o palácio Qaisar Bagh, após derrotar os indianos (gravura do final da década de 1850).

 

 

Você sabia?

 

A Revolta dos Cipaios também é conhecida como Revolta Indiana de 1857 e Revolta dos Sipais.


 




Por Jefferson Evandro Machado Ramos
Graduado em História pela Universidade de São Paulo - USP (1994).




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Bibliografia Indicada

 

Neocolonialismo - a expansão imperialista no século XIX (coleção Tudo é História)
Autor: Carvalho, Platão Eugênio de
Editora: Brasiliense

 

Fontes de referência do texto:

 

- LINHARES, Maria. História Geral e do Brasil: São Paulo: GEN LTC, 2016.


- ARRUDA, José Jobson de Andrade; PILETTI, Nelson. Toda a História. História Geral e do Brasil. São Paulo: Ática, 2007.


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