Índios Norte-Americanos

Quem são, principais povos nativos dos Estados Unidos, história, guerras indígenas, nomes de tribos, curiosidades, características, cultura


Índios norte-americanos caçando um bisão
Índios norte-americanos caçando um bisão

 

Quem são


Os índios norte-americanos são os povos nativos da América do Norte que vivem na região há muitos séculos. Atualmente existem poucos nativos e raras tribos mantenedoras da cultura original.

 

História


Os povos nativos da América do Norte ocupavam grande parte do território antes da chegada dos europeus (séculos XVII). Com o início da colonização da América do Norte pelos ingleses, franceses e espanhóis, estas tribos foram, aos poucos, perdendo suas terras e identidade cultural. Atualmente, os poucos descendentes destes povos vivem em reservas indígenas estabelecidas,pelo governo dos EUA, a partir do século XX.

 

Características principais dos índios norte-americanos


Os povos nativos dos Estados Unidos possuíam alguns aspectos culturais, religiosos e políticos comuns entre si. Porém, cada povo possuía sua identidade cultural própria.

 

Algumas características culturais comuns:

 

- Viviam em habitações semelhantes a tendas, confeccionadas com peles de animais e galhos de árvores.

 

- Viviam da agricultura, caça (principalmente de bisão americano) e pesca.

 

- Os povos eram divididos em tribos. As tribos possuíam uma subdivisão que eram os clãs (famílias).

 

- A maioria dos povos indígenas americanos possuíam crenças religiosas, embora não estivessem organizadas em religiões. Acreditavam, principalmente, na existência de um criador de tudo, chamado por eles de o “Grande Espírito”. Cada tribo possuía um índio, geralmente mais velho, responsável por rituais de cura e transmissão das tradições.

 

- Consideravam a terra e os elementos da natureza como sendo sagrados.

 

Guerras Indígenas (a conquista do oeste)


No século XIX se intensificou a conquista do oeste do território dos EUA por parte dos colonos americanos. Estes buscavam territórios para fundar cidades, praticar a agricultura e explorar minas de ouro e riquezas naturais (principalmente madeira).

 

Neste processo, ocorreram guerras entre estes colonos e os povos indígenas que habitavam a região. Esta conquista foi sangrenta, pois os colonos, organizados em exércitos, utilizaram armas de fogo. Já os nativos americanos combateram, principalmente, com arcos e flechas e lanças de madeira.

 

As maiores batalhas de colonos americanos contra nativos ocorreram na segunda metade do século XIX. Em 1868, ocorreu a sangrenta batalha de Washita entre colonos americanos e índios cheyennes. Outro conflito militar de grande importância ocorreu em 1890 entre o povo Sioux e os conquistadores americanos.

 

No começo do século XX, grande parte do território central e oeste dos Estados Unidos tinha sido conquistado pelos colonos americanos. Os poucos índios que sobreviveram às guerras ficaram confinados em pequenos territórios.

 

Principais povos indígenas que habitavam os Estados Unidos:


- Sioux (região norte dos EUA)

- Cheyenne (região centro-sul)

- Apache (região sul)

- Creek (região sudeste)

- Kaw (região central)

- Arapaho (região central)

- Comanche (região sul)

- Cherokee (costa leste)

- Navaho (região sudoeste)

 

Curiosidades:


- Os índios americanos possuíam nomes que simbolizavam características físicas ou de personalidade. Muitos destes nomes eram marcados pela presença de nomes de animais e aspectos da natureza. Exemplos de nomes de líderes guerreiros indígenas americanos: Touro Sentado, Nuvem Vermelha e Cavalo Louco.

 

- Muitos povos indígenas americanos usavam a fumaça das fogueiras como sistema de comunicação entre as tribos.

 

- Os filmes de bang-bang, também conhecidos como westerns, retratam muito bem este momento da história dos Estados Unidos, mostrando o conflito entre índios e colonos americanos.




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Bibliografia Indicada

 

- Os índios norte-americanos  
  Autor: Curtis, Edward S.
  Editora: Taschen
  Temas: História Geral, Fotografia


- Enterrem meu coração na curva do rio - a dramática história dos índios norte-americanos  
  Autor: Brown, Dee
  Editora: L&PM Editores
  Temas: História Geral, Cultura Indígena

 

 


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