Caravelas

Caravelas eram as embarcações usadas pelos portugueses na época das Grandes Navegações e Descobrimentos Marítimos.


Caravela portuguesa da época dos descobrimentos
Caravela portuguesa da época dos descobrimentos

 

O que eram


As caravelas eram embarcações (navios), de formato alongado, típicas da época das Grandes Navegações e Descobrimentos Marítimos (séculos XV e XVI). Países como Espanha, Portugal, Holanda, Inglaterra e França possuíam grandes esquadras de caravelas. Porém, foram os portugueses que mais utilizaram este tipo de embarcação.


Principais características:

 

- Pesavam, em média, de 100 a 400 toneladas.



- As caravelas consistiam em grandes embarcações feitas de madeira.

 

- Eram capazes de transportar centenas de homens e toneladas de mercadorias. Possuíam uma ou mais velas grandes e altas de formato, geralmente, retangular. Estas velas eram presas em altos mastros.

 

- Usavam velas latinas, que possuíam formato triangular. Esse tipo de vela é apropriado para navegação de contravento.

 

- Possuíam de um a quatro mastros.



Importância histórica das caravelas na época das Grandes Navegações e Descobrimento Marítimos


Foram muito importantes na época das Grandes Navegações para o transporte de especiarias asiáticas (pimenta, gengibre, noz moscada, açafrão, cravo, canela e seda). Nos porões das caravelas, comerciantes portugueses, genoveses e venezianos transportaram toneladas de mercadorias das Índias para a Europa, obtendo fabulosos lucros. Os espanhóis usaram as caravelas para transportar o ouro e a prata que retiraram do continente americano no século XVI.



As caravelas conseguiam obter uma boa velocidade em dias de vento forte. Porém, como os sistemas de navegação da época eram precários, muitas vezes os navegadores saíam das rotas originais se perdendo pelo oceano.



Foram em caravelas (Santa Maria, Pinta e Niña) que o navegador genovês, navegando pela coroa espanhola, Cristóvão Colombo chegou à América em 1492. Com este mesmo tipo de embarcação, Pedro Álvares Cabral chegou ao Brasil em 1500.



Curiosidade histórica:

 

- Entre os séculos XV e XVI, os piratas também utilizaram caravelas para saquear regiões e atacar outras caravelas. Elas eram adaptadas com canhões para ser usadas em ataques e combates.

 

Gravura do século XV mostrando a construção de uma caravela.

Gravura do século XV mostrando a construção de uma caravela.

 


 



atualizado em 26/08/2020

Por Jefferson Evandro Machado Ramos
Graduado em História pela Universidade de São Paulo - USP (1994).




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Bibliografia Indicada

 

Caravelas do Novo Mundo

Autor: Faria, Antonio A. da Costa

Editora: Ática

 

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Autor: Alves, Dario M de Castro

Editora: UNB


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