Pau-brasil

O Pau-brasil é uma espécie de árvore típica do bioma Mata Atlântica. O nome do nosso país deriva desta árvore. Saiba mais no texto abaixo.


Pau-brasil: árvore presente na Mata Atlântica
Pau-brasil: árvore presente na Mata Atlântica

 

Definição - o que é

 

Pau-brasil é o nome genérico que se atribui a várias espécies de árvores do gênero Caesalpinia presentes na região da Mata Atlântica brasileira. O nome de nosso país teve origem nesta árvore.


Características principais do pau-brasil:

 

Uma das características mais importantes do pau-brasil é a madeira pesada com a presença interna de um extrato que gera uma espécie de tinta vermelha. Por ser de alta qualidade, a madeira desta árvore é muito usada na fabricação de instrumentos musicais como, por exemplo, violinos, harpas e violas.

 

O pau-brasil pode chegar a até 30 metros de altura, por isso é considerada uma árvore de grande porte.

 

Suas flores são amarelas com presença de manchas vermelhas em uma das cinco pétalas.

 

Situação na época do descobrimento do Brasil 

 

A presença de pau-brasil na Mata Atlântica era muito grande até o século XVI. Porém, com a chegada dos portugueses ao Brasil teve início a extração predatória do pau-brasil. Os portugueses extraíam a madeira para vender no mercado europeu. A madeira era transformada em móveis, enquanto o extrato era usado na produção de corante vermelho.

 

Situação atual 

 

Atualmente, é baixa a presença de pau-brasil na Mata Atlântica. Inclusive, existe lei federal que considera crime o corte ilegal desta árvore.

 

Dia do Pau-brasil

 

No dia 3 de maio comemora-se o Dia Nacional do Pau-brasil.


Flores amarelas com manchas vermelhas da árvore pau-brasil

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Flores do Pau-brasil

 

 

 

 

 

 

Curiosidades históricas:

 

- Entre 1500 e 1600, auge da exploração desta árvore pelos portugueses no Brasil, calcula-se que 2 milhões de pau-brasil foram derrubados e transportados para a Europa, para comercialização.

 

- O pau-brasil também é conhecido como ibirapitinga.

 

- Em 1875 foi criado o corante sintético para tecidos. A partir de então, o pau-brasil deixou de ser utilizado para a extração do corante. Porém, continuou sendo usado para fabricação de móveis e instrumento musicais (principalmente arcos para violino).


Ilustração da época colonial mostrando índios e o pau-brasil

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Pau-brasil sendo cortado pelos índios brasileiros no século XVI (ilustração de um mapa do início do século XVI).

 

 

 


 

 

Última revisão: 24/09/2020
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Por Jefferson Evandro Machado Ramos
Graduado em História pela Universidade de São Paulo - USP (1994).






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Bibliografia Indicada

 

Pau-brasil
Autor: Bueno, Eduardo
Editora: Axis Mundi
Temas do livro: História do Brasil


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