Pau-brasil

O Pau-brasil é uma espécie de árvore típica do bioma Mata Atlântica. O nome do nosso país deriva desta árvore.


Pau-brasil: árvore presente na Mata Atlântica
Pau-brasil: árvore presente na Mata Atlântica

 

O que é (definição)

 

Pau-brasil é o nome genérico que se atribui a várias espécies de árvores do gênero Caesalpinia presentes na região da Mata Atlântica brasileira. O nome de nosso país teve origem nesta árvore.


Características principais do pau-brasil:

 

Uma das características mais importantes do pau-brasil é a madeira pesada com a presença interna de um extrato que gera uma espécie de tinta vermelha. Por ser de alta qualidade, a madeira desta árvore é muito usada na fabricação de instrumentos musicais como, por exemplo, violinos, harpas e violas.

 

O pau-brasil pode chegar a até 30 metros de altura, por isso é considerada uma árvore de grande porte.

 

Suas flores são amarelas com presença de manchas vermelhas em uma das cinco pétalas. Essa árvore produz vagens mais compridas do que largas.


Situação na época do descobrimento do Brasil 

 

A presença de pau-brasil na Mata Atlântica era muito grande até o século XVI. Porém, com a chegada dos portugueses ao Brasil teve início a extração predatória do pau-brasil. Os portugueses extraíam a madeira para vender no mercado europeu. A madeira era transformada em móveis, enquanto o extrato era usado na produção de corante vermelho.

 

Situação atual 

 

Atualmente, é baixa a presença de pau-brasil na Mata Atlântica. Inclusive, existe lei federal que considera crime o corte ilegal desta árvore.

 

Dia do Pau-brasil

 

No dia 3 de maio comemora-se o Dia Nacional do Pau-brasil.

 

Flores amarelas com manchas vermelhas da árvore pau-brasil

Flores do Pau-brasil

 

 

Curiosidades históricas:

 

- Entre 1500 e 1600, auge da exploração desta árvore pelos portugueses no Brasil, calcula-se que 2 milhões de pau-brasil foram derrubados e transportados para a Europa, para comercialização.

 

- O pau-brasil também é conhecido como ibirapitinga.

 

- Além dos portugueses, no começo do século XVI, o pau-brasil foi explorado por corsários, comerciantes e particulares franceses e espanhóis.

 

- Em 1875 foi criado o corante sintético para tecidos. A partir de então, o pau-brasil deixou de ser utilizado para a extração do corante. Porém, continuou sendo usado para fabricação de móveis e instrumento musicais (principalmente arcos para violino).

 

- O pau-brasil também é conhecido por outros nomes como, por exemplo: arabutã, brasileto, brasil-rosado, pau-de-tinta e pau-rosado.

 

Ilustração da época colonial mostrando índios e o pau-brasil

Pau-brasil sendo cortado pelos índios brasileiros no século XVI (ilustração de um mapa do início do século XVI).

 


 



Última revisão: 07/03/2022

Por Jefferson Evandro Machado Ramos
Graduado em História pela Universidade de São Paulo - USP (1994).




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