Mercantilismo, suas características e objetivo

O Mercantilismo foi a política econômica das monarquias absolutistas entre os séculos XVI e XVIII.


Acúmulo de metais preciosos: um dos objetivos do mercantilismo
Acúmulo de metais preciosos: um dos objetivos do mercantilismo

 

Definição



Podemos definir o Mercantilismo como sendo a política econômica, adotada na Europa durante o Antigo Regime. Uma de suas principais características foi a forte interferência do governo absolutista (monarcas e seus ministros) na economia de seus países. Esse sistema econômico existiu entre os séculos XV e XVIII.

 

Principal objetivo:

 

O objetivo principal destes governos era alcançar o máximo possível de desenvolvimento econômico, através do acúmulo de riquezas. Quanto maior a quantidade de riquezas dentro de um reino, maior seria seu prestígio, poder e respeito internacional.



As principais características do mercantilismo foram:



- Metalismo: o ouro e a prata eram metais que deixavam uma nação muito rica e poderosa, portanto os governantes faziam de tudo para acumular estes metais. Além do comércio externo, que trazia moedas para a economia interna do país, a exploração de territórios conquistados era incentivada neste período. Foi dentro deste contexto histórico, que a Espanha explorou toneladas de ouro das sociedades indígenas da América como, por exemplo, os maias, incas e astecas.



- Industrialização: o governo estimulava o desenvolvimento de indústrias em seus territórios. Como o produto industrializado era mais caro do que matérias-primas ou gêneros agrícolas, exportar manufaturados era a certeza de bons lucros.



- Protecionismo Alfandegário: os reis criavam impostos e taxas para evitar, ao máximo, a entrada de produtos vindos do exterior. Era uma forma de estimular a indústria nacional e evitar a saída de moedas para outros países.



- Pacto Colonial: as colônias europeias deveriam fazer comércio apenas com suas metrópoles. Era uma garantia de vender caro e comprar barato, obtendo ainda produtos não encontrados na Europa. Dentro deste contexto histórico, ocorreu o ciclo econômico do açúcar no Brasil Colonial.



- Balança Comercial Favorável: o esforço era para exportar mais do que importar, desta forma, entraria mais moedas do que sairia, deixando o país em boa situação financeira.

 

- Valorização do comércio: o comércio de mercadorias é mais valorizado do que a produção.


Exploração de Ouro na América pelos espanhóis

 

 

 

 

 

 

 

 

 



Nos séculos XVI e XVII a Espanha explorou muito ouro em suas colônias da América. Essa ação estava de acordo com Metalismo, que era uma das características principais do Mercantismo.

 

 

 

 

 

Principais teóricos, políticos e economistas que defendiam o Mercantilismo:

 

- Jean-Baptiste Colbert - foi ministro da economia durante o reinado de Luís XIV, na França absolutista. Sua política econômica ficou conhecida como colbertismo ou industrialismo, pois Colbert priorizou o desenvolvimento industrial da França.

 

- William Petty - filósofo e economista inglês do século XVII.

 

- Robert Walpole - político britânico e chanceler do Tesouro.


Jean-Baptiste Colbert, ministro da economia de Luis XIV da França

 

 

 

 

 

 

 

 

 



Jean-Baptiste Colbert (1619-1683): ministro da economia responsável pelo mercantilismo na França do rei Luís XIV.

 

 

 

 

 

Principais opositores do Mercantilismo:

 

- David Hume - filósofo e historiador escocês.

 

- Adam Smith - filósofo e economista britânico.

 

Você sabia?

 

- Na Grã-Bretanha, a política econômica mercantilista era denominada comercialista e depois passou a se chamar industrialista.

 

- O governo inglês, na época do Mercantismo, fez altos investimentos no setor naval. Esse fato deu aos britânicos uma grande vantagem no comércio marítimo internacional.


Pintura de um porto francês do século XVII

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Cena com o villa medici (1637): obra de Claude Lorrain. Pintura mostra um movimentado porto francês na primeira metade do século XVII. O comércio era a principal atividade econômica valorizada pelos defensores do mercantilismo.

 

 

 

 

atualizado em 07/10/2020
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Por Jefferson Evandro Machado Ramos
Graduado em História pela Universidade de São Paulo - USP (1994).






Mercantilismo, suas características e objetivo Temas Relacionados
Bibliografia Indicada

 

O Mercantilismo
Autor: Deyon, Pierre / Mota, Teresa Cristina Silveira da
Editora: Perspectiva
Temas: História, Economia

 

O Mercantilismo (Coleção Construir o Passado)
Autor: Deyon, Pierre
Editora: Gradiva
Temas: História Geral, Mercantilismo

 

O Mercantilismo e a América (Coleção Repensando a História)
Autor: Pradanov, Cléber Cristiano
Editora: Contexto
Temas: História

 

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Fontes de pesquisa consultadas para a elaboração do texto:

 

- SILVA, Kalina Vanderlei. Dicionário de conceitos históricos. São Paulo: Contexto, 2005.

 

- ARRUDA, José Jobson de Andrade; PILETTI, Nelson. Toda a História. História Geral e do Brasil. São Paulo: Ática, 2007.


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