Vikings

Os vikings foram povos que habitaram a Escandinávia e fizeram vários saques em cidades europeias na Idade Média.


Drakar: barco usado pelos vikings
Drakar: barco usado pelos vikings

 

Quem eram


Os vikings eram povos que habitavam a região da Península da Escandinávia (extremo norte da Europa) nas épocas Antiga e Medieval. Foram também chamados de normandos pelos franceses e italianos na Idade Média. A palavra viking origina-se do normando “vik” cujo significado mais provável é “homens do Norte”. 

 

Um povo antigo guerreiro


Durante a época antiga e medieval eles estabeleceram vários contatos comerciais com a Europa. Porém, entre os séculos VIII e XI, começaram a fazer várias incursões no continente europeu com o objetivo de saquear riquezas e conquistar terras. As pesquisas arqueológicas e os relatos históricos indicam que, através dos rios, penetraram em território europeu com seus barcos (drakars), levando o medo e a morte em regiões da França, Alemanha, Inglaterra, Irlanda e Rússia. A instabilidade, causada pelas invasões, fizeram com que os europeus construíssem castelos e reforçassem a segurança nos portos, mas de nada adiantou em função do grande poderio bélico dos “povos do norte”.

Além de ter favorecido a construção de castelos, as incursões estimularam a descentralização política durante o feudalismo.

 


Principais características dos vikings:



1 - Economia

A economia dos vikings baseava-se na pesca (principalmente do bacalhau) e do comércio marítimo que praticavam na região norte da Europa. Eram povos guerreiros, fato que impunha muito respeito na região. Fabricavam armas escudos de metal e embarcações de guerra (drakar).

 

Pintura de embarcações com guerreiros vikings

Pintura medieval representando guerreiros vikings em suas embarcações.

 

 

2 - Religião e mitologia

 

Não eram cristãos (somente por volta do ano 1000, com o contato com os europeus, começaram a aderir ao cristianismo), pois acreditavam em vários deuses (religião politeísta) ligados às forças da natureza. Odin (deus da sabedoria e da guerra) era a maior divindade entre este povo. Também acreditavam em outros deuses como, por exemplo, Thor (deus do trovão e filho de Odin) e Freyr (deus da paz e fertilidade).

 

Acreditavam também nas Valquírias, mulheres valentes que cavalgavam com Odin durante as batalhas. Eram elas que conduziam os bravos guerreiros, mortos em batalhas, para a valhalla (o céu dos vikings).

 

3 - Arte Viking

 

Embora fossem extremamente dedicados à guerra, os vikings produziram arte. Faziam pinturas, principalmente nos cascos das embarcações e nos escudos. Costumam desenhar elementos da natureza, animais ou temas ligados ao deuses e mitologia. Faziam também joias e pequenas esculturas, principalmente usando o ouro e o bronze.

 

Armas vikings, capacete, escudo e machado

Armas vikings: capacete, escudo e machado (reprodução)

 

 

Curiosidades sobre os Vikings

 

- Os vikings eram excelentes navegadores e o principal tipo de embarcação usada conhecida como drakar. Existem vestígios arqueológicos que mostram comprovam a presença dos vikings no continente americano (costa do Canadá) no final do século X, ou seja, 500 anos antes dos espanhóis, liderados por Colombo, chegarem na América Central (1492).

 

- Eram guerreiros e fizeram, no século IX, várias incursões militares, utilizando rios e mares, em cidades europeias com o objetivo de saque. 

 

- Eram politeístas, ou seja, acreditavam em vários deuses. Estes deuses representavam fenômenos da natureza, sentimentos, características ou qualidades humanas. 

 

- Na Mitologia Nórdica (viking), o mundo era representado por um disco de formato plano. 

 

- As casas dos vikings eram rudimentares, feitas de madeira, palha e pedras. 

 

- Como a região onde viviam (extremo norte da Europa) é muito fria, os vikings fabricavam suas roupas com peles de animais para garantir o aquecimento do corpo, principalmente no inverno. 

 

- Entre os vikings, os casamentos eram feitos através de acordos familiares. 

 

- Crianças que nasciam com deformidades físicas eram, geralmente, abandonadas pelos pais ou jogadas ao mar. 

 

- Embora considerados rústicos e guerreiros, os vikings procuravam condutas morais como, por exemplo: não mentir,  não ser desonesto, evitar a luxuria, saber dividir (não ser ganancioso), evitar o ócio e a preguiça e não ficar bêbado. 

 

- Violar a família era considerado um crime grave entre os vikings, punido com penas severas. 

 

- Os vikings valorizavam muito a honra, sendo que havia um código de conduta. 

 

- Os antigos vikings usavam um vocabulário baseado em símbolos (runas). 

 

- Um dos vikings mais famosos foi Eric, o ruivo. Ele foi o responsável pelo início da colonização da Groenlândia. 

 

- De acordo com pesquisas arqueológicas, os vikings eram pessoas de grande estatura e fisicamente fortes. 

 

- Escudos, machados, espadas, lanças, arcos e flechas eram as armas mais usadas pelos vikings nas batalhas. 

 

- Muitos dos atuais suecos, dinamarqueses, finlandeses e noruegueses são descendentes dos vikings.

 

Drakar, embarcação viking

Drakar, embarcação viking (Museu de Oslo, Noruega).

 

 



atualizado em 29/12/2020

Por Jefferson Evandro Machado Ramos
Graduado em História pela Universidade de São Paulo - USP (1994).




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Bibliografia Indicada

 

Fontes de referência do texto:

 

- SILVA, Marcelo Cândido da. História Medieval. São Paulo: Contexto, 2019.

 

- ARRUDA. José Jobson de Andrade. História Antiga e Medieval. São Paulo: Editora Ática, 1988.


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