Vírus

O que são vírus, estrutura, resumo, vida, classificação, ciclo reprodutivo, doenças causadas por vírus, as vacinas e curiosidades


Imagem de microscópio do vírus influenza (gripe)
Imagem de microscópio do vírus influenza (gripe)

 

Introdução (o que são)



A palavra vírus é originária do latim e significa toxina ou veneno. O vírus é um organismo biológico com grande capacidade de multiplicação. Usa para isso a estrutura de uma célula hospedeira. É um agente capaz de causar doenças em animais e vegetais.



Estrutura de um vírus



Os vírus são formados por um capsídeo de proteínas que envolve o ácido nucleico. Os capsídeos podem assumir formas diferentes: cilíndrica, helicoidal (parecida com uma escada em espiral, etc. O ácido nucleico pode ser RNA (ácido ribonucleico) ou DNA (ácido desoxirribonucleico). Em alguns tipos de vírus, esta estrutura é envolvida por uma capa lipídica ligada a tipos de proteínas.



Vida dos vírus


Um vírus sempre precisa de uma célula para poder replicar seu material genético. Conseguindo a célula, o vírus produz cópias dele mesmo. Ele possui uma grande capacidade de destruir uma célula, pois usa todo o funcionamento da mesma para seu processo de reprodução. Pode infectar células eucarióticas (de animais, fungos, vegetais) e procarióticas (de bactérias).



Classificação (tipos de vírus)


A classificação dos vírus se faz de acordo com o tipo de ácido nucleico que possuem, número de cadeias desse ácido e forma de “interpretação” do código genético:


Vírus com DNA


- De cadeia simples


- De cadeia dupla

 


Vírus com RNA


- De cadeia simples com sentido positivo


- De cadeia simples com sentido negativo


- De cadeia dupla

 


Vírus de transcrição reversa


- Com cadeia de DNA dupla


- Com cadeia de RNA simples



Reprodução: o ciclo reprodutivo



São quatro as fases do ciclo de vida de um vírus:  



1. Entrada do vírus na célula: ocorre a absorção e fixação do vírus na superfície celular e logo em seguida a penetração através da membrana celular.



2. Eclipse: um tempo depois da penetração, o vírus fica adormecido e não mostra sinais de sua presença ou atividade.



3. Multiplicação: ocorre a replicação do ácido nucléico e as sínteses das proteínas do capsídeo. Os ácidos nucléicos e as proteínas sintetizadas se desenvolvem com rapidez, produzindo novas partículas de vírus.



4. Liberação: as novas partículas de vírus saem para infectar novas células sadias.



Curiosidades:



- Exemplos de doenças humanas provocadas por vírus: hepatite, sarampo, caxumba, gripe, dengue, poliomielite, febre amarela, varíola, AIDS e catapora.


- Os antibióticos não servem para combater os vírus. Alguns tipos de remédios servem apenas para amenizar os sintomas das infecções virais. As vacinas são utilizadas como método de prevenção, pois estimulam o sistema imunológico das pessoas a produzir anticorpos contra determinados tipos de vírus.


Imagem microscópica de um vírus do sarampo

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Imagem microscópica de um vírus do sarampo (measles morbillivirus)

 

 

Artigo publicado em: 15/05/2010 - Última revisão: 10/10/2018
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Por Elaine Barbosa de Souza
Graduanda em Ciências Biológicas pela Universidade Metodista de São Paulo.




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Bibliografia Indicada

 

- Vírus e Homens
  Autor: Montagnier, Luc
  Editora: Instituto Piaget
  Temas: Ciências Biológicas, Microbiologia



- Bactérias, Vírus e Fungos
  Autor: Rolland, Lawrence
  Editora: Instituto Piaget
  Temas: Ciências Biológicas, Microbiologia



- O Homem e os vírus
  Autor: UNESCO STAFF
  Editora: Europa América-PT
  Temas: Ciências Biológicas, Microbiologia


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