Fontes de Energia: exemplos e tipos

Saiba quais são as principais fontes de energia utilizadas no mundo atual.


Usina hidrelétrica de Itaipu: geração de energia através da água
Usina hidrelétrica de Itaipu: geração de energia através da água

 

O que são



Em nosso planeta encontramos diversos tipos de fontes de energia. Elas podem ser renováveis ou esgotáveis. Por exemplo, a energia solar e a eólica (obtida através dos ventos) fazem parte das fontes de energia inesgotáveis. Por outro lado, os combustíveis fósseis (derivados do petróleo e do carvão mineral) possuem uma quantidade limitada em nosso planeta, podendo acabar caso não haja um consumo racional.

 

Principais fontes de energia (exemplos) e suas características:



- Energia hidráulica – é a mais utilizada no Brasil em função da grande quantidade de rios em nosso país. A água possui um potencial energético e quando represada ele aumenta. Numa usina hidrelétrica existem turbinas que, na queda d`água, fazem funcionar um gerador elétrico, produzindo energia. Embora a implantação de uma usina provoque impactos ambientais, na fase de construção da represa, esta é uma fonte considerada limpa.



- Energia fóssil – formada a milhões de anos a partir do acúmulo de materiais orgânicos no subsolo. A geração de energia a partir destas fontes costuma provocar poluição, e esta, contribui com o aumento do efeito estufa e aquecimento global. Isto ocorre principalmente nos casos dos derivados de petróleo (diesel e gasolina) e do carvão mineral. Já no caso do gás natural (convencional e de xisto), o nível de poluentes é bem menor.



- Energia solar – ainda pouco explorada no mundo, em função do custo elevado de implantação, é uma fonte limpa, ou seja, não gera poluição nem impactos ambientais. A radiação solar é captada e transformada para gerar calor ou eletricidade.

Placas fotovoltáicas de energia solar
Energia solar: fonte limpa, sustentável e renovável.




- Energia de biomassa – é a energia gerada a partir da decomposição, em curto prazo, de materiais orgânicos (esterco, restos de alimentos, resíduos agrícolas). O gás metano produzido é usado para gerar energia.



- Energia eólica – gerada a partir do vento. Grandes hélices são instaladas em áreas abertas, sendo que, os movimentos delas geram energia elétrica. È uma fonte limpa e inesgotável, porém, ainda pouco utilizada.

 

Parque de geração de energia eólica
Parque de geração de energia eólica

 



- Energia nuclear – o urânio é um elemento químico que possui muita energia. Quando o núcleo é desintegrado, uma enorme quantidade de energia é liberada. As usinas nucleares aproveitam esta energia para gerar eletricidade. Embora não produza poluentes, a quantidade de lixo nuclear é um ponto negativo. Os acidentes em usinas nucleares, embora raros, representam um grande perigo.



- Energia geotérmica – nas camadas profundas da crosta terrestre existe um alto nível de calor. Em algumas regiões, a temperatura pode superar 5.000°C. As usinas podem utilizar este calor para acionar turbinas elétricas e gerar energia. Ainda é pouco utilizada.



- Energia gravitacional – gerada a partir do movimento das águas oceânicas nas marés. Possui um custo elevado de implantação e, por isso, é pouco utilizada. Especialistas em energia afirmam que, no futuro, esta, será uma das principais fontes de energia do planeta.

 

 

 

Fontes Renováveis de Energia

 

As fontes renováveis de energia são aquelas inesgotáveis, pois são encontradas na natureza em grande quantidade ou que possuem a capacidade de regeneração por meios naturais. 

 

Exemplos de fontes renováveis de energia, suas vantagens e desvantagens:

 

- Energia eólica: tem origem na força dos ventos que movimentam as pás de cata-ventos que são ligados aos geradores.

 

  Vantagens: baixíssimo impacto ambiental e geração de poucos resíduos.

 

  Desvantagens: a estrutura para geração de energia eólica deve ser instalada em locais amplos e com boa incidência de ventos.

 

- Energia Solar: painéis fotovoltaicos transformam a luz solar em energia.

 

  Vantagens: baixo custo de manutenção dos equipamentos e baixíssimo impacto ao meio ambiente.

 

  Desvantagens: alto custo dos equipamentos e geração de energia somente quando há luz solar.

 

- Energia Hidráulica: tem origem na água que gira as turbinas das usinas hidrelétricas, gerando energia.

 

  Vantagens: não ocorre poluição da água, baixíssima emissão de gases do efeito estufa.

 

  Desvantagens: a construção de uma usina hidrelétrica gera alto impacto ambiental, alagando regiões e fazendo com que haja deslocamento da população local.

 

- Energia Geotérmica: é obtida usando o calor existente no interior da Terra.

 

  Vantagens: pouca produção de resíduos, ausência de ruídos externos; baixa emissão de gases do efeito estufa e área utilizada ocupa pequeno espaço.

 

  Desvantagens: pode ser obtida em locais restritos, elevado custo dos equipamentos.

 

- Biomassa (agrícola): tem origem na queima de palha de milho, bagaço de cana-de-açúcar, casca de arroz, etc.

 

  Vantagens: uso de partes dos vegetais que são descartados, a planta retira o CO2 do ar.

 

  Desvantagens: geração de energia apenas na época da safra.

 

- Outros tipos: biogás (obtido principalmente em aterros de lixo orgânico), biocombustíveis (biodiesel e etanol), energia maremotriz (obtida através do movimento das ondas) e energia do hidrogênio (combinação do hidrogênio com o oxigênio).

 

Participação das fontes renováveis na matriz energética brasileira:

 

- Fontes renováveis: 46,1%

 

- Fontes não renováveis: 53,9%

 

* dados relativos ao ano de 2019 - fonte: Ministério de Minas e Energia (Relatório Síntese BEN 2020).

 

Foto de cana-de-açúcar

Biomassa da cana-de-açúcar é a fonte de energia renovável mais utilizada no Brasil atual.

 

 

Alguns dados importantes sobre fontes de energia:


- Cerca de 40% de CO2 (dióxido de carbono) produzido no mundo é resultante da geração de energia e calor. Isto ocorre, pois o carvão mineral ainda é a principal fonte utilizada. 

 

- Atualmente, a China é o país que mais lança CO na atmosfera. Isto ocorre, pois o carvão mineral é muito utilizado na geração de energia. Porém, o governo chinês vem desenvolvendo, nos últimos anos, uma política de geração de energia limpa. Este fato faz da China o país que mais produz eletricidade a partir de fontes de energia limpa.

 

- Um dado positivo é que, desde 2006, os investimentos globais em energias renováveis aumentaram mais de 500%.

 


Você sabia?


- A ONU (Organização das Nações Unidas) declarou 2012 o Ano Internacional da Energia Sustentável para todos.

 

- É comemorado em 29 de maio o Dia Mundial da Energia.

 

Saiba mais:

 

- Obtenhas mais dados e informações sobre as fontes de energia no website da EPE (Empresa de Pesquisa Energética).

 

 



atualizado em 28/12/2020




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