Epidemia

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Gripe espanhola: epidemia matou milhões de pessoas entre 1918 e 1919.
Gripe espanhola: epidemia matou milhões de pessoas entre 1918 e 1919.

 

Definição

 

Uma epidemia ocorre quando uma doença se desenvolve num local de forma rápida (fazendo várias vítimas), num curto intervalo de tempo.

 

Como ocorre 

 

Ocorrem geralmente quando a população de uma determinada região entra em contato pela primeira vez com um agente patogênico (vírus, bactéria). Neste caso, o sistema imunológico das pessoas não está preparado para combater a doença, que se espalha rapidamente fazendo várias vítimas. Campanhas de vacinação em massa são importantes para evitar epidemias.

 

Epidemias na História 

 

Na Idade Média, uma epidemia de Peste Negra (peste bulbônica), transmitida dos ratos para os homens através da picada de pulgas, fez milhões de vítimas em meados do século XIV.

 

Uma epidemia pode acontecer também quando ocorre uma mutação do agente patogênico, pegando de surpresa o sistema de defesa das pessoas. O vírus da gripe (influenza), por exemplo, esta em constante processo de mutação. Entre os anos de 1918 e 1919, a epidemia da gripe espanhola (também conhecida como gripe pneumônica) fez milhões de vítimas no mundo todo.

 

Em 2014, o mundo ficou em estado de alerta com a epidemia de Ebola em alguns países do oeste da África. O doença matou, até o final de 2014, cerca de 6.400 pessoas. Os países mais afetados foram Guiné, Serra Leoa e Libéria.

 

Risco atual 

 

Atualmente, os médicos e pesquisadores temem uma epidemia da gripe aviária (gripe do frango). O vírus H5N1, causador desta doença, é resistente e forte. Uma epidemia desta doença poderia matar milhões de pessoas no mundo todo.


 



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Bibliografia Indicada

 

- A História de uma epidemia moderna
  Autor: Marques, Maria Cristina da Costa
  Editora: RIMA
  Temas: Saúde Pública, Medicina


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