Antártida

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Foto da Antártida
Foto da Antártida

 

Introdução 

 

Este continente de 14 milhões de Km2 rodeia o Polo Sul e é cercado pelo Oceano Antártico, que fica entre o Oceano Pacífico e o Atlântico. Devido ao frio intenso com ventos violentos, esta região, permanentemente coberta pelo gelo, possui condições desfavoráveis para quase todo meio de vida, porém, vivem ali os pinguins, que procuram seu alimento no mar, focas e também um grande número de baleias.

 

 

Animais, clima e outras informações 

 

A foca é um animal de clima frio típico da Antártida, alimenta-se do plâncton marinho e é uma das espécies animais que mais corre risco de extinção. O corpo de uma foca é hidrodinâmico, semelhante a um torpedo, com os membros posteriores e anteriores em forma de nadadeira. Outro detalhe interessante é que esta espécie não possui orelhas. Todas essas características fazem destes bichinhos excelentes nadadores, mas em contra partida eles não têm habilidade em terra firme sendo presas fáceis para predadores e caçadores. Para se proteger do frio estes seres não contam com pêlos, mas sim com uma espessa camada de gordura subcutânea. 

 

Os primeiros exploradores desta região atingiram o Polo Sul somente em 1912 e o mapeamento do relevo foi feito por fotografias aéreas, única forma possível para atravessar o gelo. Ainda há muito que se estudar e observar neste continente, que tem muito a dizer sobre o passado glacial da Terra e sobre suas condições climáticas. 

 

Juridicamente, a Antártida está sujeita ao Tratado da Antártida, pelo qual as várias nações que reivindicaram território no continente, com o propósito de explorar seus minérios nos grandes depósitos de carvão e outros minerais (Argentina, Austrália, Chile, França, Noruega, Nova Zelândia e Reino Unido) concordam em suspender as suas reivindicações, abrindo o continente à exploração científica. 

 

Por esse motivo, e pela dureza das condições climáticas, a Antártica não tem população permanente, embora tenha uma população residente de cientistas e pessoal de apoio nas bases polares, que oscila, em seu número, entre o inverno e o verão.

 

Outra questão importante que envolve a região, na atualidade, é o derretimento das calotas polares. Com o aquecimento global, provocado pelo efeito estufa, enormes blocos de gelo ( icebergs ) têm se desprendido do polo sul. Este fenômeno climático pode acarretar sérios danos no futuro caso continue. Pesquisadores afirmam que muitas cidades litorâneas podem desaparecer do mapa caso o quadro não seja revertido.

 

 

Países que tem reivindicações de território na Antártida e nome dos territórios:

 

- Argentina (Terra do Fogo)
- Austrália (Território Antárctico Australiano)
- Chile (Região de Magalhães e Antártica Chilena)
- França (Terra Adélia)
- Nova Zelândia (Dependência de Ross)
- Noruega (Terra da Rainha Maud e Ilha de Pedro I)
- Reino Unido (Território Britânico da Antártica)

 

 

Dados importantes sobre a Antártida:

 

- Área total: 14 milhões km2 (aproximadamente).
- Área sem gelo: 280 mil km2 (aproximadamente).
- Área com gelo: 13,7 milhões km2 (aproximadamente).
- População permanente: 0 habitantes.
- População não permanente (pesquisadores): cerca de 1.000.
- Densidade demográfica: <0,1 hab./km².
- Instalações científicas: 65 bases de 30 países.
- Ponto mais elevado: cume do maciço Vinson, com 4.892 metros de altura.

 

 

Bases científicas na Antártida

 

- Atualmente, são 29 países que possuem bases científicas instaladas na Antártida. Aproximadamente mil cientistas fazem diversos experimentos na região. O Brasil é um destes países.

 

Influência das mudanças climáticas

 

- Em setembro de 2014,  a Nasa (Agência Espacial Norte-Americana) divulgou fotos que mostram o aumento da cobertura de gelo na Antártida. Este aumento, verificado no inverno, é o maior dos últimos 40 anos e, de acordo com a agência, pode estar ligado às mudanças climáticas no planeta e ao derretimento de gelo no Ártico na estação do verão.




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